Первыми ходить начали рыбы

Первыми ходить начали рыбы

Ходить живые организмы научились еще раньше, чем вышли на сушу. Такие неожиданные выводы сделали ученые Чикагского университета, когда начали исследовать африканских двоякодышащих протоптеров. Выяснилось, что эти рыбы могут ходить на плавниках, как на лапах. 

В статье журнала «Proceedings of the National Academy of Sciences» палеонтологи пишут о том, что жившие 416-360 миллионов лет назад лопастеперые рыбы передвигались так же, как их африканский потомок.

Ученые провели следующий эксперимент: взрослую особь посадили в аквариум и наблюдали за ней с помощью нескольких высокоскоростных видеокамер. Оказалось, что протоптер с помощью плавников не только может подниматься над дном, но ходить по нему, совершая возвратно-поступательные движения. При этом рыба «ходила» по дну, по очереди передвигая плавниками, или подпрыгивала, одновременно отталкиваясь парами плавников. А ведь такие способности как приподниматься и перемещаться с помощью конечностей до этого считались привилегией лишь четвероногих животных. Оказывается, рыбы овладели навыком хождения по дну на плавниках еще за миллионы лет до появления лап.

Биологи склонны предполагать, что такой способ передвижения у лопастеперых рыб сформировался гораздо раньше, чем рыбы вышли на сушу. Кроме того, окаменевшие следы, которые приписывают четвероногим сухопутным тетраподам, могли на самом деле принадлежать лопастеперым рыбам. По словам одного из авторов открытия, профессора биологии и анатомии Мелины Хейл, водные животные с принципиально иной конституцией и не являющиеся четвероногими, теоретически могли оставить очень похожие следы. Ученые сделали вывод, что обнаруженная у рыб способность наглядно демонстрирует, как ползание по дну могло трансформироваться в движение четвероногих.